电子游戏编年史(一)!从阴极射线管娱乐装置到米罗华·奥德赛

笔者自从对游戏文化产生兴趣以来,也一直在对电子游戏的发展历史做考据和研究。这次呢,便想和大家分享一二,笔者尽量保证严谨,但如有错误,也欢迎读者们在评论区进行更正。

电子游戏编年史(一)!从阴极射线管娱乐装置到米罗华·奥德赛

电子游戏实体店

今天很高兴可以和大家聊聊关于电子游戏的话题,笔者自从对游戏文化产生兴趣以来,也一直在对电子游戏的发展历史做考据和研究。这次呢,便想和大家分享一二,笔者尽量保证严谨,但如有错误,也欢迎读者们在评论区进行更正。

首先,我们先要说说什么是电子游戏。

目前比较容易理解的定义来自日本计算机娱乐供应商会对其下的定义,他们认为根据计算机程序设计而成的数字化游戏便可以称为电子游戏。

在电子游戏的类别中,如果按照硬件分类,大体可以分为商用电子游戏,计算机游戏,家用电子游戏和手机电子游戏。商用电子游戏大家可以理解为街机,还包括那些赌博机,抓娃娃机都算是此类。计算机游戏就不用解释了,在电脑上玩的都是,不管是单机还是网游。家用电子游戏就是主机游戏和掌机游戏了。手机游戏,就是你们天天花钱,又流连忘返的怪物。

那电子游戏究竟是从什么时候开始的呢?

电子游戏编年史(一)!从阴极射线管娱乐装置到米罗华·奥德赛

Tennis for Two

电子游戏创世!从阴极射线管娱乐装置到 《太空战争!》

不知道大家还记不记得ENIAC,这便是第一台通用计算机的名字,也就是我们在电脑课上学到的第一条知识。在笔者的记忆中,1946年,艾尼亚克这两个关键词非常清晰。

最早的电子娱乐设备是来自1947年,小托马斯·T·戈德史密斯与艾斯托·雷曼造出了阴极射线管娱乐装置,利用阴极射线管(CRT)这种显示系统的物理仪器,他们做了个简单的飞机大战游戏。不过这个项目虽然在1948年取得了专利,但却并未进行商业化。

不过由于该装置未采用程序,并且为纯机电设备,所以并非严格意义上的电子游戏就是了。

但利用科技产品,实现娱乐功能的思想,却开始生根发芽。

在之后的几年间,很多人开始识图制作电子游戏,不过面临的困难始终没能完美解决。比如1951年,美国工程师克里斯托弗·斯特雷奇试图编写《西洋跳棋》的程序,最后发现,因为容量问题,并没有办法在英国第一代电子计算机的Pilot ACE上面运行。

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示波器

之后的1952年,在EDSAC(同样也是一种英国早期的计算机)上,亚历山大·S·道格拉斯制作了《OXO》,很多人都把这款游戏当作是电子游戏的鼻祖。当然,你别把《OXO》想歪了,这其实只是一个井字棋游戏。可惜的是这款游戏制作完成后,也没有后续的发展,随后被废除,另外由于《OXO》只能向用户显示圈或者叉,没有任何画面活动元素,所以在一些严格的要求下,还不能算是真正意义上的电子游戏。

终于在1958年,美国物理学家威利·席根波森发明了一款在示波器上运行的游戏,名字叫做《Tennis for Two》。示波器是一种能够显示电压信号动态波形的电子测量仪器,这严格意义上来说,也在定义上有点模糊,尤其是显示设备。任天堂其实在后来和米罗华·奥德赛的官司中,也有涉及到《Tennis for Two》,最终判别的条件便是示波器并未运用视频信号,但这是后话,我们以后会细聊。

这款游戏在布鲁克海文国家实验室进行展出,不过最终也没有商业化。据说在当时,还出现了数百人排队等候游玩的场景。游戏本身倒并不复杂,只是一个网球场的侧视图,下面的横线代表地面,中间的短竖线代表球网,然后光点代表网球。具体玩法是由玩家轮流利用操控器击球,没接到的一方便会失败。

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《太空战争!》

时间推进到了1961年,麻省理工学院的学生史帝芬·罗素在PDP-1平台上开始设计游戏,PDP-1的优势在于拥有自己的显示设备,这也让史帝芬·罗素在1962年成功开发出了《太空战争!》这款游戏。唯一在当时面临的问题是,PDP-1的价格实在太高,一般民众根本无法接受,所以《太空战争!》商业化就更无从谈起。

《太空战争!》的玩法就是两名玩家操控太空船互相射击,被鱼雷击中或者撞上恒星就会爆炸,另外还有迁跃技能,其实就是让自己的飞船随机闪现到屏幕的其他位置。

在这之后,我们要聊到的便是拉尔夫·亨利·贝尔,而他的发明,造就了世界上第一款商业家用电子游戏机!

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米罗华·奥德赛

开天辟地!世界上第一款商业家用电子游戏机:米罗华·奥德赛

拉尔夫·亨利·贝尔,原名鲁道夫·海因里希·贝尔,1922年出生于德国,在幼年时期曾因有犹太血统而被学校驱逐。

这里可以简单的说一下水晶之夜,时间是1938年11月9日至10日凌晨,这是一起纳粹党员与党卫队袭击德国全境的犹太人的事件,算是纳粹分子开始屠杀犹太人的开端。

鲁道夫·海因里希·贝尔还算幸运,在水晶之夜前夕,他逃到了美国,并且改名为拉尔夫·亨利·贝尔,随后16岁的他进入了一家皮套厂工作。他的聪明才智在这个时候就开始展露了出来,发明了可以同时缝制多个皮套的小型设备。在此期间,他无意中看到了杂志上刊登的广告,那里宣传的是华盛顿国家无线电学院的培训课程。似乎是命运的指引,贝尔毫不犹豫的自费报名,并且在1940年顺利毕业,成为了一名无线电维修人员。

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Brown Box

接下来,由于二战的爆发,贝尔被征召入伍,当然战斗也不是他的强项,他便在闲暇之余开始学习代数方面的知识,还将德军的地雷探测器进行了改装,把它摇身一变成为了收音机……退伍之后,他受到资助并取得了电视工程学学士学位,要知道这个取得学位难度可是很大的。

在几经辗转之后,贝尔来到了美国国防承包商Sanders Associates的旗下,并且察觉到电视娱乐的广阔前景。在1966年,贝尔制定了计划,希望让游戏走入家庭,改变电视上的3,4号频道,给他们提供纸牌游戏等服务。毕竟在当时,已经有4000万台的电视机步入了美国民众的家庭,这个基础是非常有潜力的。

这个计划虽然也不是特别被看好,但他的主管赫伯·坎普曼还是资助了2500美元的研发费用。接下来,拉尔夫·亨利·贝尔带领着鲍勃·特兰姆雷就热火朝天的忙乎起来,并且在1966年的年底拿出了一台原型机。这也让主管赫伯·坎普曼小激动了一下,又拿出了些费用,并且支援了比尔·哈里森和比尔·鲁西两位工程师给拉尔夫·亨利·贝尔。

终于在多次改良之后,这台被叫做Brown Box的游戏机基本完成,它的主机部分由晶体管和二极管组成,附带两个控制器,并且可以应用光枪。

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拉尔夫·亨利·贝尔

他们将Brown Box拿出来,和其他公司谈商业化,但是大多数公司都不敢轻易进行尝试,认为风险非常大。几经辗转,还是Magnavox(米罗华)公司的市场营销副总裁盖瑞·马丁看中了这款产品,与贝尔达成了最终协议。当然,Brown Box也被改名为Magnoavox Odyssey(米罗华·奥德赛)。

不过原来贝尔希望这款主机的价格为25美元左右,在被Magnavox包装后,提价到了100美元,好在当时还是有促销策略的,比如购买米罗华电视,半价得奥德赛游戏机。据说光是圣诞节期间,米罗华·奥德赛就卖出了13万台。在一些资料中显示,这款游戏机总共出售了33万台,光枪也卖出了8万把,还算是个不错的成绩了。

在奥德赛上,一共有28款游戏,里面大多数是比较简单的球类或者射击类游戏,值得一提的是《Table Tennis》,如果你没听过,那之后雅达利的《Pong》你一定知道。这款游戏招致了Sanders Associates和Magnavox公司的联合起诉,雅达利也因为侵权被判支付70万美元的版权费用。

当然,这个故事就让他属于下一期吧。

电子游戏编年史(一)!从阴极射线管娱乐装置到米罗华·奥德赛

下期主角~雅达利

这便是有关电子游戏编年史的开篇,不管是示波器游戏,还是世界上第一款商业家用电子游戏机,笔者觉得,这都是非常重要的部分。

笔者最近也在寻找一本拉尔夫·亨利·贝尔写的《电子游戏诞生之初》(Videogames: In the Beginning),如果有线索的读者,评论给个思路。

接下来的故事,我就要从雅达利说起了,从辉煌到覆灭,这期间经历了怎样的故事,敬请期待啦!

感谢所有喜欢电子游戏的读者,也感谢支持笔者的读者,希望大家和笔者多多交流,下期见。

方糖文库·怀利sama

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